miércoles, 26 de enero de 2011

Los orangutanes son casi humanos


Coinciden en un 97% con el genoma del ser humano. Aunque no somos tan parecidos.

Un consorcio internacional de investigación, con participación española, ha secuenciado el genoma del orangután, el homínido más distante del ser humano, aunque con unas coincidencias genéticas que alcanzan el 97 por ciento, según publica esta semana la revista "Nature" en portada.

Científicos del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona (UPF-CSIC) y del Instituto de Oncología de la Universidad de Oviedo han colaborado en este trabajo, dirigido por el investigador Devin Locke, de la Washington University in St. Louis, que es fruto de la colaboración de más de treinta laboratorios de siete países.

Los investigadores han identificado los más de tres millones de pares de bases que constituyen el genoma del orangután, un animal con el que el hombre compartió un antepasado común hace más de doce millones de años.

Pese a las grandes coincidencias genéticas del ser humano con el orangután, “los humanos no somos tan parecidos a ese homínido, ni al resto de ellos como se pensaba hace unos años”, ha explicado a Efe Arcadi Navarro, coordinador del trabajo aportado al estudio por los investigadores de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, donde es catedrático de genética.

Grandes diferencias
El científico, que es además de profesor del Instituto de Biología Evolutiva (UPF-CSIC), ha añadido que “gracias a las técnicas modernas se han detectado diferencias muy importantes en ciertos fragmentos del genoma de unos y otros, y eso nos hace muy distintos”.

Únicamente ese 3% de diferencias en las zonas comunes del genoma representan alrededor de 90 millones de variantes no comunes, a lo que se sumaría otro 15% de rasgos totalmente distintos como consecuencia de los fragmentos genómicos no coincidentes entre ambos grupos.

“Solo en esos fragmentos del genoma no compartidos -señala el investigador- podría haber hasta decenas de genes que nosotros tenemos pero los orangutanes no, y viceversa”.

Avances
Según los científicos, con la secuenciación del genoma del orangután se ha ampliado el conocimiento genómico de los primates vivos, entre los que se incluyen el hombre y el chimpancé.

Este conocimiento se verá completado con el genoma del bonobo y del gorila previsiblemente en los próximos meses.

Por otra parte, también han sido secuenciados ya los genomas de los extinguidos Homo Neandertal y del homínido de Denisova.

Para entender la evolución
Los datos obtenidos ahora respecto al orangután aportan claves para entender la evolución de los homínidos y el proceso que dio lugar a la aparición del ser humano.

Asimismo, desvelan información sobre los mecanismos en torno a las reorganizaciones cromosómicas de enfermedades como el cáncer.

En el estudio, los científicos también descubrieron la gran diversidad genética existente entre los propios orangutanes, al comparar el genoma de un orangután de Sumatra con los de otros cinco de Borneo.

“El orangután medio es más diverso desde el punto de vista genético que el humano medio”, afirma en una nota el autor principal del estudio, el genetista Devin Locke de la Universidad de Washington.

Los científicos registraron 13 millones de variantes de ADN en los orangutanes, una información que permitirá conocer la diversidad genética de estos animales en libertad y en cautividad y a fijar prioridades para su conservación.

La diversidad es importante porque realza la capacidad de las poblaciones de orangutanes de mantenerse sanas y adaptarse a los cambios en el entorno.

miércoles, 19 de enero de 2011

En el paleolítico había galletitas

Una investigación revela que en el Paleolítico se consumía harina y verduras • Hasta ahora se pensaba que la dieta se basaba casi totalmente en carne
No todo era cazar en el Paleolítico. Un nuevo estudio ha puesto de manifiesto que la producción de harina y el consumo de vegetales eran comunes en la Europa de hace 30.000 años. Los resultados se publican en la edición digital de la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).
Los granos de almidón recuperados de restos de piedras con 30.000 años de antigüedad sugieren que los humanos podrían haberse alimentado más de lo pensado hasta el momento de comidas basadas en plantas.
Los investigadores del Instituto Italiano de Prehistoria y Primera Historia en Florencia dirigidos por Anna Revedin, analizaron granos de almidón y piedras desgastadas que fueron descubiertas en localizaciones arqueológicas en Italia, Rusia y República Checa.
Los patrones de desgaste de las piedras indican que fueron utilizadas para moler raíces y granos de forma similar a un mortero.

domingo, 16 de enero de 2011

Arqueólogos descubren tesoros del pirata Barba Negra


Entre las reliquias se encuentra la empuñadura dorada del pirata.

Científicos estadounidenses bajo el auspicio de National Geographic publicaron en las últimas horas fotografías de los últimos hallazgos encontrados en el barco Venganza de la Reina Ana, que perteneció al famoso pirata “Barba Negra”.

La embarcación encalló en una ensenada de la costa de Carolina del Norte en 1718 y fue descubierta en 1997, pero es recién hasta ahora que han salido a la luz pública los resultados de más de una década de estudios arqueológicos.

En las fotos presentadas a la prensa internacional se puede apreciar la empuñadura dorada del pirata, quien según los historiadores fue el primero en su época en usar la típica barba negra con la calavera y los huesos.

“Barba Negra” murió a machetazos tras una intensa búsqueda por parte de militares británicos luego del bloqueo del puerto de Charleston, en Carolina de Sur.

viernes, 14 de enero de 2011

Descubrieron la bodega más antigua del mundo en Armenia

La bodega más antigua del mundo fue descubierta en Armenia, en las cuevas Areni-1, y en su interior fue hallado todo el equipamiento necesario para elaborar vinos.

Escrito por Claudia Caprile en Viagourmet

http://www.viagourmet.com

Investigadores descubrieron dentro de unas cuevas en Armenia la que sería, hasta el momento, la bodega más antigua del mundo, cuya edad se calcula en unos 6000 años. Dentro de las cuevas se hallaron elementos claves para la elaboración de vinos, como prensas de uvas y cubas en donde se realizaba la fermentación del mosto.

También fueron halladas pruebas de que los elementos dentro de la cueva se utilizaban para la vinificación, como semillas de uva, restos de uvas prensadas, sarmientos resecos y fragmentos de jarras que habían contenido vino. La bodega más antigua del mundo se conservó a la perfección, ya que el techo de la cueva había colapsado ya hace un tiempo, lo que preservó los elementos casi intactos.

La bodega más antigua del mundo fue descubierta en Armenia por un equipo de excavadores, liderado por Hans Barnard (UCLA). El hallazgo sorprendió, ya que los implementos utilizados hace 6000 años para la vinificación son similares a los que se usaban en el siglo XIX. Otra particularidad es que los restos de uvas y semillas revelaron que utilizaban ya la Vitis Vinífera para elaborar sus vinos.

Según Gregory Areshian, co-director de la excavación, los vinos que producían en esta bodega más antigua del mundo serían similares a los vinos sin filtrar de nuestra época, y su sabor sería parecido al del Merlot. Hasta ahora, la bodega más antigua del mundo era una hallada en Israel, que data del año 1650 antes de Cristo. Este descubrimiento en Armenia suma importantes datos acerca de la cultura e historia del vino en esas regiones, el comienzo del cultivo de la vid por la mano del hombre y la difusión de los primeros vinos en toda la zona.

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Un trabajo práctico

El cine se presenta como un recurso didáctico excepcional que motiva a los alumnos y representa, ilustra e integra los conceptos y actitudes que el currículo desarrolla.
Cuatro películas para ver
bajo las siguientes consignas:
1. Definir el "objeto de conocimiento".
2. Analizar las formas que el docente transfiere el conocimiento a los alumnos.
3. Observar cómo los alumnos se apropian del conocimiento y que estrategias usan.
4. Ordenar, sistematizar y redactar un informe con sus propias palabras.