lunes, 29 de noviembre de 2010

Descubren el verdadero rostro de Cristóbal Colón

Cristóbal Colón tenía la nariz aguileña, la barbilla prominente y los labios gruesos, una imagen que poco tiene que ver con los retratos típicos del siglo XVII, según las investigaciones del director del Centro de Estudios de América-Casa Colón de Valladolid, Jesús Varela.

El estudioso dictó la conferencia "Las nuevas caras de Cristóbal Colón", con la que se clausuró en Valladolid (España) el "Congreso sobre Descubrimientos y Cartografía", con la participación de científicos de España, Italia y Portugal.

Varela, catedrático de Historia de América de la Universidad de Valladolid, aseguró que "la fisonomía de Colón que nos han vendido, con retratos típicos del siglo XVIII, nada tienen que ver con su verdadero aspecto físico", que quedó recogido en el "Libro de Privilegios" del descubridor.

En dicho documento editado en Sevilla, según indicó a Efe Varela, "Colón incluyó todos los títulos y derechos que había adquirido como visorrey, almirante y gobernador de las Indias en 1498, en su intento por conseguir el mayorazgo, que la familia del descubridor sigue manteniendo en la actualidad".

De ese ejemplar Colón mandó hacer cuatro copias en 1502, antes de su cuarto viaje a América, y a partir de una de ellas, que está en Génova, un investigador italiano "levantó la perdiz" de lo que luego desarrolló Varela de manera más exhaustiva y que supone los retratos que, con casi total probabilidad, pertenecían a la figura de Colón y a la de su hijo, Diego.

Dichos retratos acompañaban a una letra capitular del "Libro de Privilegios" de Colón, correspondientes a una persona de 52 años, que Varela concluye que es de Cristóbal Colón, y a un joven de 22, que todo apunta a que se trata de Diego Colón.

De los más de 300 retratos que existen del navegante, todos están realizados en una época posterior al mismo, mientras que los que se incluyen en el "Libro de Privilegios" se hicieron en vida de Cristóbal Colón, lo que constituye un "descubrimiento determinante".

Así lo expresó el director del Centro de Estudios de Mar Luis de Alburquerque-CEMAR (Portugal), Alfredo Pinheiro, quien participó como ponente en el Congreso para desarrollar las diferentes teorías que existen sobre el nacimiento de Colón, y el director del Archivo de Paleografía y Diplomática de la Universidad de Génova, Aldo Agosto.

Mujer unió a América y Europa antes que Colón

Un estudio científico indica que una una mujer amerindia fue llevada por los vikingos a Islandia cinco siglos antes de que Colón pisara tierra americana

Cinco siglos antes de que Cristóbal Colón pisara por vez primera tierra americana, una mujer amerindia llevada por los vikingos hasta Islandia puso en contacto a europeos y americanos, según un estudio que concluye que dicha presencia precolombina en el Viejo Continente tiene además una base genética.

En el estudio científico, publicado en la revista "American Journal of Physical Anthropology" , han participado investigadores españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) , de la Universidad de Islandia y de la biofarmacéutica deCODE Genetics, de Reikiavik.

Los investigadores han llegado a tan novedosa e importante conclusión después de analizar la genética de cuatro familias islandesas, de las que hoy forman parte unas ochenta personas.

En sus genes, según la investigación, se encontró un linaje de origen amerindio, después de reconstruir sus genealogías hasta cuatro antepasados cercanos al año 1700.

Más concretamente, el linaje encontrado, denominado C1e, es mitocondrial, lo que significa que fue introducido en la isla por una mujer.

Hasta ahora, informa el CSIC en una nota, se conocía que los genes de los habitantes de Islandia procedían de los países escandinavos, Escocia e Irlanda, pero no se tenían noticias de que su origen pudiera ser más lejano, al otro lado del océano y mucho antes de que Colón llegara en 1492 al Nuevo Continente.

La idea de que los vikingos, viajeros incansables, llegaron al continente americano siglos antes que Colón, si bien es verdad a tierras más frías, no es una novedad. Restos arqueológicos y narraciones ancestrales así lo atestiguan.

Es el caso del poblado vikingo descubierto en L'Anse aux Meadows, en Terranova, Canadá, o textos medievales islandeses como la "Saga de los groenlandeses" y la de Erik el Rojo, ambas del siglo XIII y en las que se apunta que tan temibles guerreros comenzaron a llegar a los costas americanas a partir del siglo X.

"Como la isla quedó prácticamente aislada desde el siglo X -relata el investigador Carles Lalueza-Fox- la hipótesis más factible es que estos genes correspondiesen a una mujer amerindia que fue llevada desde América por los vikingos cerca del año 1000. Curiosamente -insiste- este hecho habría permanecido oculto porque esta mujer era un personaje anónimo" .

Fue hace cuatro años cuando se descubrió que cuatro islandeses, miembros de las familias investigadas, tenían un linaje mitocondrial C, ausente de Europa pero típico de los indígenas americanos y de los habitantes del este de Asia.

"Se pensó en un primer momento -continúa Lalueza-Fox, investigador del Instituto de Biología Evolutiva, un centro mixto del CSIC y de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona- que procedían de familias asiáticas establecidas recientemente en Islandia" .

Cuando se estudiaron las genealogías familiares "se descubrió que las cuatro familias provenían de cuatro antepasados situados entre 1710 y 1740 y de la misma región del sur de Islandia, cercana al enorme glaciar Vatnajökull" , añade.

Para determinar que esa pequeña parte de los genes del continente americano habrían pasado a Europa, los investigadores, destaca el CSIC, emplearon una base de datos familiares -deCODE- que recoge las genealogías de todos los islandeses y del 80% de todos los que han existido.

Una información que resulta de gran utilidad para el estudio de enfermedades genéticas complejas, advierte el CSIC.

sábado, 20 de noviembre de 2010

Encuentran una tribu desconocida

Una tribu indígena nunca contactada por occidentales ha sido descubierta en Papúa-Nueva Guinea en el marco de investigaciones antropológicas desarrolladas por expertos de una universidad canadiense y financiadas por el empresario canario Antonio Cruz-Mayor, según ha anunciado éste.

Sólo una docena de individuos, hombres, mujeres y niños, que conforma una etnia diferente a las vecinas de su país, caracterizada por sus "facciones más finas" y su baja estatura, que no llega al metro y medio, declara el empresario al periódico isleño La Provincia, que anticipa hoy su hallazgoUn logro que, según el rotativo, "llevó a permanecer durante más de quince días incomunicado en un campamento-base montado en un poblado de aborígenes" a Cruz-Mayor, quien compartió la experiencia con el equipo del doctor Bassan Galhé, de la Universidad McGill de Toronto, responsable científico de la investigación.
Junto a él, constató la novedad del descubrimiento la antropóloga Nancy Sullivan, residente desde hace veinte años en Papúa-Nueva Guinea e inductora del hallazgo, al sugerir al equipo de investigadores, que buscaban unas pinturas prehistóricas, que exploraran una zona donde los nativos "probablemente nunca hubieran visto hombres blancos", destaca el empresario canario.
"Una travesía a través de pendientes escarpadas, y en la que sufrieron no pocas penalidades", llevó finalmente a los expedicionarios al encuentro de la nueva tribu, relata. Antonio Cruz-Mayor subraya, entre otras características diferenciales del grupo humano descubierto, que, "entre los incontables dialectos de la región, el de este grupo es diferente al de los demás, pero asequible para la doctora Sullivan".

Amenazas de supervivencia
Una experta con varios libros publicados en torno a los aborígenes de dicho país de Oceanía a la que se ha encargado que "estudie a fondo" a los miembros de la referida comunidad, "pues tanto su perfil antropológico como su lenguaje pueden ser más puros que los del entorno".
El empresario canario, según el periódico, alerta de las amenazas que se ciernen para el recién descubierto grupo indígena y otros de su región, debido a la cada vez mayor explotación de las riquezas que alberga, tanto madereras como minerales, que ponen en riesgo su ecosistema.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

¿Un eslabón perdido?

Han operado en China a la niña que nació con cola

El cirujano Jun Sen de YiXing extirpó la cola de una niña se trata de una malformación llamada Hong Kong que puede ser cancerígena.

Se trata de una nena nacida en China, con una cola llamada de Hong Kong. Su padre, Hou, de YiXing , una ciudad en China oriental de la provincia Anhui, se "sorprendio" al ver la cola en la espalda de su hija. "Yo quería cortarla cuando nació, pero los médicos nos dijeron que había que esperar porque era muy pequeña y débil para hacer frente a este tipo de cirugía ", dijo su padre, que miraba la cola todos los días, con la esperanza de que que se haga más pequeña con el tiempo, y ésta en cambio, crecía más y más.

El Dr. Jun Sen del Hospital de niños Provincial de Anhui Sheng afirmó que "estamos frente a un caso muy raro y que nunca había visto nada como esto antes. Los rayos X mostraron que la cola estaba relacionada con un tumor en la columna vertebral. Dr. Jun Sen dijo que la operación fue perfectamente exitosa, pero aún es demasiado pronto para especular con el tratamiento.

Nos preguntamos si no será un resabio evolutivo.

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Un trabajo práctico

El cine se presenta como un recurso didáctico excepcional que motiva a los alumnos y representa, ilustra e integra los conceptos y actitudes que el currículo desarrolla.
Cuatro películas para ver
bajo las siguientes consignas:
1. Definir el "objeto de conocimiento".
2. Analizar las formas que el docente transfiere el conocimiento a los alumnos.
3. Observar cómo los alumnos se apropian del conocimiento y que estrategias usan.
4. Ordenar, sistematizar y redactar un informe con sus propias palabras.