martes, 28 de diciembre de 2010

Encuentran en Israel dientes humanos antiguos


El profesor Avi Gopher, del Instituto de Arqueología de la Universidad de Tel Aviv, muestra un diente antiguo encontrado en un sitio arqueológico cerca de Rosh Haain, en el centro de Israel,
Arqueólogos israelíes dijeron el lunes que quizá encontraron la evidencia más antigua hasta el momento de la existencia del hombre moderno y, de ser así, el descubrimiento podría alterar teorías sobre el origen de los humanos.
El equipo de la Universidad de Tel Aviv que excava en una cueva cerca del centro de Israel señaló que dientes encontrados dentro de la misma tienen aproximadamente 400.000 años de existencia y se asemejan a los de otros restos del hombre moderno, conocido científicamente como Homo sapiens, hallados en Israel. Los restos de Homo sapiens más antiguos encontrados hasta ahora tienen la mitad de antigüedad.
"Es muy emocionante llegar a esta conclusión", dijo el arqueólogo Avi Gopher, cuyo equipo examinó los dientes con tomografía computarizada y rayos X. Los fecharon de acuerdo con los estratos de tierra donde fueron hallados.
El especialista indicó que se requiere más investigación para fortalecer la afirmación. Si resulta así, señaló, "esto cambia todo el panorama de la evolución".
La teoría científica aceptada es que el Homo sapiens se originó en Africa y migró fuera del continente. Gopher dijo que, si los restos son vinculados definitivamente a ancestros del humano moderno, ello podría significar que éste de hecho se originó en lo que ahora es Israel.
Sir Paul Mellars, un experto en prehistoria de la Universidad de Cambridge, dijo que el estudio es acreditado, y que el descubrimiento "es importante" porque son escasos los restos de ese período crucial, pero es prematuro decir que los restos son humanos.
"Con base en la evidencia que han localizado, es una posibilidad muy tenue y francamente más bien remota", añadió Mellars. El experto señaló que es más probable que los restos estén relacionados a los parientes antiguos del hombre moderno, los Neandertales.
Según las actuales teorías científicas aceptadas, los humanos modernos y los Neandertales proceden de un ancestro común que vivió en Africa hace aproximadamente 700.000 años. Un grupo de descendientes migró a Europa y se convirtió en Neandertales, que posteriormente se extinguieron. Otro grupo permaneció en Africa y evolucionó a Homo sapiens, los seres humanos actuales.
Con frecuencia los dientes son indicadores de origen poco confiables, y análisis de restos de cráneo identificarían más plenamente las especies encontradas en la cueva israelí, agregó Mellars.
La cueva prehistórica de Qesem fue descubierta en el 2000 y las excavaciones comenzaron en el 2004. Los investigadores Gopher, Ran Barkai e Israel Hershkowitz publicaron su estudio en la revista American Journal of Physical Anthropology.

Por Daniel Estrin
el lunes 27 de diciembre del 2010.

jueves, 23 de diciembre de 2010

Los neandertales tenían primos asiáticos


El ADN de una niña prehumana encontrada en Siberia demuestra que era probablemente una pariente oriental de los neandertales y, como ellos, su especie se cruzó con los primeros humanos modernos.

La especie, denominada denisovana, vivió hace 30.000 años y contribuyó con una parte significativa de ADN a los modernos melanesios que viven en las islas del Pacífico, dijeron los investigadores en la edición del jueves de la revista Nature.

El pasado marzo, el mismo equipo anunció el descubrimiento de la anteriormente desconocida especie de prehumanos, usando ADN extraído de un antiguo dedo de una mano encontrado en una cueva.

El equipo, liderado por David Reich de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston y Svante Paabo del Instituto Max Planck para Antropología Evolucionaria en Leipzig, Alemania, han analizado más el ADN del humano incipiente, una niña de 5 a 10 años.

"La imagen que emerge de análisis del genoma nuclear es que la población de Denisova es un grupo hermano de los neandertales", escribieron.

El equipo comparó el ADN de Denisova con el código genético de 38 humanos de hoy en día de 53 poblaciones. Descubrieron que más del 5 por ciento del ADN de dos personas de etnia melanesia coincidía con la secuencia de la niña de Denisova.

"Son los ancestros de la gente de Papua Nueva Guinea, pero no de la gran mayoría de la gente de Eurasia", dijo Reich, experto en genética, en un comunicado.

Esto da una idea de que los primeros antepasados de algunos habitantes de islas del Pacífico atravesaron Asia y coquetearon con los denisovanos.

Los modernos melanesios viven en las islas de Nueva Guinea, Vanuatu, Nueva Caledonia, las Islas Solomon y algunas islas vecinas más pequeñas. Son genéticamente distintos de los polinesios.

En mayo, un equipo liderado por Paabo dijo que tenían evidencias genéticas de que los neandertales y los humanos modernos se cruzaron, probablemente cuando los primeros humanos empezaron a migrar fuera de África.

El equipo también analizó un diente hallado en la misma cueva siberiana y descubrió que coincidía con el ADN del dedo de la mano. El molar de Denisova es mucho mayor que las grandes muelas traseras de los humanos modernos y su forma era más parecida al diente de un prehumano.

"Esperamos que estos resultados animen a los arqueólogos y paleontólogos a estudiar los lugares ocupados por los denisovanos", dijo Reich. "Todo lo que tenemos ahora es un hueso de dedo, un diente y un genoma".

Los científicos han especulado durante años con que varias especies de humanos diferentes vivieron a la vez en diversos momentos a lo largo del último millón de años. Sin embargo, muchos habrían vivido en zonas tropicales, donde los huesos no se preservan fácilmente.

La información del jueves añade pruebas de que muchos podrían haber sido especies de apariencia moderna que aún no han sido descubiertas.

"Análisis de ADN antiguo y moderno nos ayudarán a entender mejor nuestros propios mitos de la creación, e iluminarán los detalles de las manifestaciones moleculares en la cueva", dijeron los genetistas Carlos Bustamante y Brenna Henn de la Universidad de Stanford en California en un comentario.

lunes, 29 de noviembre de 2010

Descubren el verdadero rostro de Cristóbal Colón

Cristóbal Colón tenía la nariz aguileña, la barbilla prominente y los labios gruesos, una imagen que poco tiene que ver con los retratos típicos del siglo XVII, según las investigaciones del director del Centro de Estudios de América-Casa Colón de Valladolid, Jesús Varela.

El estudioso dictó la conferencia "Las nuevas caras de Cristóbal Colón", con la que se clausuró en Valladolid (España) el "Congreso sobre Descubrimientos y Cartografía", con la participación de científicos de España, Italia y Portugal.

Varela, catedrático de Historia de América de la Universidad de Valladolid, aseguró que "la fisonomía de Colón que nos han vendido, con retratos típicos del siglo XVIII, nada tienen que ver con su verdadero aspecto físico", que quedó recogido en el "Libro de Privilegios" del descubridor.

En dicho documento editado en Sevilla, según indicó a Efe Varela, "Colón incluyó todos los títulos y derechos que había adquirido como visorrey, almirante y gobernador de las Indias en 1498, en su intento por conseguir el mayorazgo, que la familia del descubridor sigue manteniendo en la actualidad".

De ese ejemplar Colón mandó hacer cuatro copias en 1502, antes de su cuarto viaje a América, y a partir de una de ellas, que está en Génova, un investigador italiano "levantó la perdiz" de lo que luego desarrolló Varela de manera más exhaustiva y que supone los retratos que, con casi total probabilidad, pertenecían a la figura de Colón y a la de su hijo, Diego.

Dichos retratos acompañaban a una letra capitular del "Libro de Privilegios" de Colón, correspondientes a una persona de 52 años, que Varela concluye que es de Cristóbal Colón, y a un joven de 22, que todo apunta a que se trata de Diego Colón.

De los más de 300 retratos que existen del navegante, todos están realizados en una época posterior al mismo, mientras que los que se incluyen en el "Libro de Privilegios" se hicieron en vida de Cristóbal Colón, lo que constituye un "descubrimiento determinante".

Así lo expresó el director del Centro de Estudios de Mar Luis de Alburquerque-CEMAR (Portugal), Alfredo Pinheiro, quien participó como ponente en el Congreso para desarrollar las diferentes teorías que existen sobre el nacimiento de Colón, y el director del Archivo de Paleografía y Diplomática de la Universidad de Génova, Aldo Agosto.

Mujer unió a América y Europa antes que Colón

Un estudio científico indica que una una mujer amerindia fue llevada por los vikingos a Islandia cinco siglos antes de que Colón pisara tierra americana

Cinco siglos antes de que Cristóbal Colón pisara por vez primera tierra americana, una mujer amerindia llevada por los vikingos hasta Islandia puso en contacto a europeos y americanos, según un estudio que concluye que dicha presencia precolombina en el Viejo Continente tiene además una base genética.

En el estudio científico, publicado en la revista "American Journal of Physical Anthropology" , han participado investigadores españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) , de la Universidad de Islandia y de la biofarmacéutica deCODE Genetics, de Reikiavik.

Los investigadores han llegado a tan novedosa e importante conclusión después de analizar la genética de cuatro familias islandesas, de las que hoy forman parte unas ochenta personas.

En sus genes, según la investigación, se encontró un linaje de origen amerindio, después de reconstruir sus genealogías hasta cuatro antepasados cercanos al año 1700.

Más concretamente, el linaje encontrado, denominado C1e, es mitocondrial, lo que significa que fue introducido en la isla por una mujer.

Hasta ahora, informa el CSIC en una nota, se conocía que los genes de los habitantes de Islandia procedían de los países escandinavos, Escocia e Irlanda, pero no se tenían noticias de que su origen pudiera ser más lejano, al otro lado del océano y mucho antes de que Colón llegara en 1492 al Nuevo Continente.

La idea de que los vikingos, viajeros incansables, llegaron al continente americano siglos antes que Colón, si bien es verdad a tierras más frías, no es una novedad. Restos arqueológicos y narraciones ancestrales así lo atestiguan.

Es el caso del poblado vikingo descubierto en L'Anse aux Meadows, en Terranova, Canadá, o textos medievales islandeses como la "Saga de los groenlandeses" y la de Erik el Rojo, ambas del siglo XIII y en las que se apunta que tan temibles guerreros comenzaron a llegar a los costas americanas a partir del siglo X.

"Como la isla quedó prácticamente aislada desde el siglo X -relata el investigador Carles Lalueza-Fox- la hipótesis más factible es que estos genes correspondiesen a una mujer amerindia que fue llevada desde América por los vikingos cerca del año 1000. Curiosamente -insiste- este hecho habría permanecido oculto porque esta mujer era un personaje anónimo" .

Fue hace cuatro años cuando se descubrió que cuatro islandeses, miembros de las familias investigadas, tenían un linaje mitocondrial C, ausente de Europa pero típico de los indígenas americanos y de los habitantes del este de Asia.

"Se pensó en un primer momento -continúa Lalueza-Fox, investigador del Instituto de Biología Evolutiva, un centro mixto del CSIC y de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona- que procedían de familias asiáticas establecidas recientemente en Islandia" .

Cuando se estudiaron las genealogías familiares "se descubrió que las cuatro familias provenían de cuatro antepasados situados entre 1710 y 1740 y de la misma región del sur de Islandia, cercana al enorme glaciar Vatnajökull" , añade.

Para determinar que esa pequeña parte de los genes del continente americano habrían pasado a Europa, los investigadores, destaca el CSIC, emplearon una base de datos familiares -deCODE- que recoge las genealogías de todos los islandeses y del 80% de todos los que han existido.

Una información que resulta de gran utilidad para el estudio de enfermedades genéticas complejas, advierte el CSIC.

sábado, 20 de noviembre de 2010

Encuentran una tribu desconocida

Una tribu indígena nunca contactada por occidentales ha sido descubierta en Papúa-Nueva Guinea en el marco de investigaciones antropológicas desarrolladas por expertos de una universidad canadiense y financiadas por el empresario canario Antonio Cruz-Mayor, según ha anunciado éste.

Sólo una docena de individuos, hombres, mujeres y niños, que conforma una etnia diferente a las vecinas de su país, caracterizada por sus "facciones más finas" y su baja estatura, que no llega al metro y medio, declara el empresario al periódico isleño La Provincia, que anticipa hoy su hallazgoUn logro que, según el rotativo, "llevó a permanecer durante más de quince días incomunicado en un campamento-base montado en un poblado de aborígenes" a Cruz-Mayor, quien compartió la experiencia con el equipo del doctor Bassan Galhé, de la Universidad McGill de Toronto, responsable científico de la investigación.
Junto a él, constató la novedad del descubrimiento la antropóloga Nancy Sullivan, residente desde hace veinte años en Papúa-Nueva Guinea e inductora del hallazgo, al sugerir al equipo de investigadores, que buscaban unas pinturas prehistóricas, que exploraran una zona donde los nativos "probablemente nunca hubieran visto hombres blancos", destaca el empresario canario.
"Una travesía a través de pendientes escarpadas, y en la que sufrieron no pocas penalidades", llevó finalmente a los expedicionarios al encuentro de la nueva tribu, relata. Antonio Cruz-Mayor subraya, entre otras características diferenciales del grupo humano descubierto, que, "entre los incontables dialectos de la región, el de este grupo es diferente al de los demás, pero asequible para la doctora Sullivan".

Amenazas de supervivencia
Una experta con varios libros publicados en torno a los aborígenes de dicho país de Oceanía a la que se ha encargado que "estudie a fondo" a los miembros de la referida comunidad, "pues tanto su perfil antropológico como su lenguaje pueden ser más puros que los del entorno".
El empresario canario, según el periódico, alerta de las amenazas que se ciernen para el recién descubierto grupo indígena y otros de su región, debido a la cada vez mayor explotación de las riquezas que alberga, tanto madereras como minerales, que ponen en riesgo su ecosistema.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

¿Un eslabón perdido?

Han operado en China a la niña que nació con cola

El cirujano Jun Sen de YiXing extirpó la cola de una niña se trata de una malformación llamada Hong Kong que puede ser cancerígena.

Se trata de una nena nacida en China, con una cola llamada de Hong Kong. Su padre, Hou, de YiXing , una ciudad en China oriental de la provincia Anhui, se "sorprendio" al ver la cola en la espalda de su hija. "Yo quería cortarla cuando nació, pero los médicos nos dijeron que había que esperar porque era muy pequeña y débil para hacer frente a este tipo de cirugía ", dijo su padre, que miraba la cola todos los días, con la esperanza de que que se haga más pequeña con el tiempo, y ésta en cambio, crecía más y más.

El Dr. Jun Sen del Hospital de niños Provincial de Anhui Sheng afirmó que "estamos frente a un caso muy raro y que nunca había visto nada como esto antes. Los rayos X mostraron que la cola estaba relacionada con un tumor en la columna vertebral. Dr. Jun Sen dijo que la operación fue perfectamente exitosa, pero aún es demasiado pronto para especular con el tratamiento.

Nos preguntamos si no será un resabio evolutivo.

domingo, 17 de octubre de 2010

La multiculturalidad

La canciller alemana, Angela Merkel, acaba de subir un peldaño en el debate sobre la multiculturalidad que se está produciendo en muchos países europeos y está alumbrando una política más regresiva con la inmigración, incluida la prohibición del velo islámico, y que como un virus recorre el Viejo Continente. Lo que ha sucedido en los últimos tiempos en países como Francia, Bélgica, Noruega, Dinamarca, Suecia, Holanda, Austria, Suiza o Italia, lejos de zanjar el debate en sus respectivos estados, ha actuado como caja de resonancia hacia el exterior.

En España también las posiciones de muchos de los partidos parlamentarios se han ido deslizando hacia actitudes más rígidas en el tratamiento de la inmigración, y de una manera clara el PP parece querer abanderar este tema en las elecciones autonómicas primero y en las municipales y generales después, y busca situarlo como uno de los elementos de la campaña. Ante representantes de la organización juvenil de su partido (la CDU) reunidos en Potsdam, la canciller Merkel ha proclamado el fin de la multiculturalidad en Alemania, justificándolo con que la idea de vivir juntos y disfrutar del otro "ha fracasado totalmente".

Sus palabras han sido presentadas como una cesión a los sectores más derechistas de su partido en su voluntad de impedir la aparición de un partido xenófobo. Europa ha entrado en un debate que ya se antoja imparable por las posiciones de sus dos principales mandatarios, como son Merkel y Sarkozy. Ya no es un debate de la periferia nórdica, ni de los Países Bajos. Desde el corazón de Europa se quiere abrir este debate con la aquiescencia de una parte de la izquierda.

jueves, 14 de octubre de 2010

Descubren el asentamiento humano más antiguo


Los vestigios tienen 49 mil años y se ubica en los Altiplanos de Papúa Nueva Guinea

Científicos australianos anunciaron hoy el descubrimiento de un asentamiento humano de hace 49 mil años en los Altiplanos de Papúa Nueva Guinea, el más antiguo del mundo encontrado a una altitud de 2 mil metros.El yacimiento estaba oculto bajo cenizas volcánicas en el Valle de Ivane, en la sierra montañosa de Stanley, cerca de la localidad de Kokoda, según explicó, Andrew Fairbairn, miembro de la expedición científica y profesor de Arqueología de la Universidad de Queensland.Los habitantes de estos campamentos prehistóricos hacían instrumentos de piedra, cazaban pequeños animales y comían tubérculos y nueces del árbol de Pandanus."Parece que las capas de ceniza volcánica crearon un medio único que ha protegido las cáscaras de nuez. Las hay en grandes cantidades lo que nos da pruebas únicas y muy conmovedoras de la dieta de los primeros papuanos" , dijo Fairbairn.Según el arqueólogo, las excavaciones permitieron constatar que el sistema tradicional que actualmente se utiliza para abrir estas nueces es el mismo que ya utilizaban los pobladores del asentamiento prehistórico."Lo que hemos descubierto nos da un conocimiento muy poco habitual y muy detallado de cómo vivía una comunidad con recursos y movilidad, capaz de adaptarse rápidamente a ambientes y territorios poco familiares" , añadió.Estos campamentos fueron ocupados durante el Pleistoceno, la época más templada de la Edad de Hielo, cuando Australia, Tasmania y Nueva Guinea formaban un único continente, el Sahul.Sus habitantes habrían llegado del Sureste Asiático y establecido inicialmente en la costa para, posteriormente, trasladarse a las montañas donde tuvieron que soportar temperaturas bajo cero.El estudio realizado por el equipo, que también contó con científicos de Papúa Nueva Guinea y Estados Unidos, aparece publicado hoy en la revista científica Science.

Científicos de la Universidad de Córdoba han encontrado en Argentina, un antepasado de toda la vida en la tierra


El descubrimiento sensacional han hecho los científicos argentinos: dicen que la vida apareció en la Tierra mucho antes de lo que se pensaba.

Las esporas fosilizadas de estas plantas fueron descubiertas por el grupo de biólogos dirigido por Claudia Rubinstein, del Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales (IANIGLA) en colaboración con científicos de la Universidad de Córdoba, en Argentina, y de la Universidad de Liège, en Bélgica. El artículo sobre el descubrimiento fue publicado en la revista 'New Phytologist'.

Esporas e un musgo muy antiguo, posiblemente el primer habitante de la Tierra han encontrado los biólogos en el noroeste argentino, y ahora podemos hablar de plantas que están en la tierra y en los océanos hace 490 millones años o sea, casi 50 millones de años antes de lo que se pensaba , según "News".

Como ha reconocido un destacado investigador Academia de Ciencia de Rusia del Instituto Botánico Komariv s, Doctor en Ciencias Biológicas Alexey Potemkin, a pesar de que hasta la fecha sigue siendo un misterio, en el estadio evolución de las algas, del musgo, los pasos de un cuerpo una cosa es segura: se encuentra en Argentina musgo en primer lugar, el océano y se convirtió en el progenitor de toda la flora. Y, tal vez, y la fauna.

Anteriormente se pensaba que los primeros musgos en tierra firme en algún lugar de la República Checa y Arabia Saudita. Sin embargo, ahora ha confirmado definitivamente que no tiene hojas, ni raíces hepática 100% si no todas de un antepasado, que es exactamente todos los árboles y pastos que crecen en la tierra ahora.

Más información: http://www.topnews.ru/news_id_38478.html

jueves, 23 de septiembre de 2010

Han descubierto un Gen de "Homero Simpson"

Científicos de la Emory University School of Medicine han descubierto que modificando un gen determinado, las ratas de laboratorio se vuelven más inteligentes.
El cambio permite “habilitar” una misteriosa región del cerebro que hace de las ratas verdaderos genios capaces de resolver laberintos que antes les resultaban inabordables.



Las ratas fueron capaces de recordar mejor objetos y laberintos
Cuando los investigadores modificaron un gen -el RGS14- en ratas de laboratorio, éstas se volvieron mucho más inteligentes. Los ratones a los que se les “deshabilitó” el RGS14 fueron capaces de recordar mejor los objetos que ya habían explorado, y escabullirse por nuevos laberintos con una eficiencia mayor que los ratones “normales”. Esta situación sugiere que la presencia del gen RGS14 limita de alguna manera -al menos en roedores- el aprendizaje y la memoria.
Los resultados de este trabajo han sido publicados esta semana en la versión online de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. John Hepler, quien se desempeña como profesor de farmacología en la Emory University School of Medicine y que participó en los experimentos, explica que sus colegas y él han apodado al RGS14 como “Gen Homero Simpson”, por la “traba” que supone su existencia a la inteligencia de las ratas.

Recuerdos y laberintos
Bromas aparte, Hepler explica que este gen activa una región en particular del hipocampo, llamada CA2. Los científicos saben desde hace décadas que esta zona del cerebro -el hipocampo- se relaciona con el aprendizaje y la formación de nuevos recuerdos. Sin embargo, nunca ha quedado demasiado claro cuál es el papel que desempeña la región CA2 . Pero, ¿existe en los humanos el gen RGS14? La respuesta es sí. Este gen ha sido identificado en nuestro genoma hace más de diez años, pero aún no sabemos si su alteración provocará en nosotros un efecto similar al que produce en las ratas.
Hepler y sus colegas han encontrado que la proteína que se produce mediante el RGS14 puede regular varias moléculas que participan del procesamiento de diferentes tipos de señales en el cerebro, señales que sabemos “son importantes para el aprendizaje y la memoria.” Para determinar con mayor precisión cuál es la función exacta del RGS14, una estudiante llamada Sarah Emerson Lee, que trabaja con Hepler, y Serena Dudek, del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, sometieron a los ratones alterados genéticamente a una serie de pruebas. Los investigadores se sorprendieron al encontrar que los espécimenes con el gen RGS14 desactivado eran mucho más eficientes a la hora de reconocer objetos dejados previamente en sus jaulas o al recorrer una serie de laberintos con agua y plataformas de escape ocultas.

¿Por qué lo tenemos?
La pregunta que plantea esta investigación es ¿por qué las ratas (y nosotros mismos) tienen un gen que los hace menos inteligentes?”, dice Hepler. Los experimentos efectuados hasta el momento demuestran que los cambios en el gen RGS14 no parecen dañar a los ratones. Sin embargo, es posible que además de hacerlos mas inteligentes hayan provocado otros cambios sutiles que los investigadores aún no han sido capaces de detectar. Como explica Hepler, “puede que estos ratones no sean capaces de olvidar las cosas tan fácilmente como las ratas normales, o tal vez se haya alterado su capacidad de reaccionar ante las crisis".

martes, 29 de junio de 2010

Tribu africana perdida en la India

Es un pueblo como miles en la India una tiendas de la esquina pocos y polvorientos caminos de disección, casas de barro y ladrillos en filas al azar en el borde de los exuberantes campos.
Lo que diferencia a Jambur aparte son sus habitantes a unos 4.000 hombres, mujeres y niños de origen africano llamado sin lugar a dudas Siddis, y virtualmente todos ellos pobres.
"Son las tribus perdidas de África", dice Ashish Nandi, el sociólogo en el Centro de Nueva Delhi para el Desarrollo de Sociedades.
Pero el Siddis en este pueblo 470 kilometros al sudoeste de Ahmedabad, la capital comercial del estado de Gujarat occidental, dicen que no saben nada de sus orígenes como descendientes de esclavos africanos.
"Yo nací aquí. Me casé aquí. Mi padre y mi abuelo también son de este pueblo. No tengo idea de donde sus antepasados vinieron de", dice Aishubehn Makwana Basurim, una mujer de 40 años de edad, quien es el jefe de aldea .
"Nunca he oído hablar de África", dice, añadiendo que las cuestiones más importantes son la falta de acceso a una buena educación y, en general están quedando atrás por el auge económico de la India.
Antropólogo Bhattacharya DK dice la llegada de los Siddis 'se remonta al siglo 10, cuando muchos llegaron a bordo de la dhows de los comerciantes árabes que comerciaban con los reinos a lo largo de la costa occidental de la India.
Los árabes se cree que han capturado la Siddis después de redadas en aldeas costeras bantú en día Abisinia moderna Eritrea y otros lugares en el este de África, dice Bhattacharya.
"Hubo un floreciente mercado de esclavos entre los siglos 10 y 16 en Gujarat, un trampolín de la migración intercontinental en esos días.
"Este comercio de esclavos africanos no estaba tan organizada como lo que vendría a finales de los 16 o principios del siglo 17 en Europa. Sin embargo, es anterior a los barcos transportar esclavos africanos a las plantaciones de azúcar de América del Sur y las plantaciones de algodón del sur de Estados Unidos", , dice.
Con la desaparición de los principados indios en los siglos 18 y 19, el Siddis se retiraron a sus propias comunidades y ahora viven en los bolsillos a lo largo de los Estados ribereños de Gujarat, así como en Goa, Maharashtra y Karnataka.
En la actualidad, el número de 10.000 a 15.000 y se han asimilado a fondo, dice Bhattacharya.
Todo el mundo en el pueblo de habla Aishuben Kathiawadi el dialecto hablado por Gujarati millones de personas que viven en el estado. La elección de la vestimenta de las mujeres es el pijama salwar kameez-coronado por largas túnicas y se asoció con una estola, usado por millones de otras personas en la India. Siddi los hombres usan las camisas, camisetas y pantalones.
"Se han mezclado totalmente en los alimentos que comemos, la ropa que llevan, el idioma que hablen", dice Joshi PC que enseña antropología en la Universidad de Delhi.
Familias asentadas en Goa, por ejemplo, fueron traídos por los comerciantes portugueses "por lo que son cristianos. Siddis traídos por los comerciantes árabes son musulmanes", dice Bhattacharya.
Pero debido a que no se casan fuera de su propio grupo, que han conservado su aspecto distintivo de África.
"No permitimos que nuestros niños y niñas a casarse fuera de nuestra comunidad. Esta es una regla muy estricta que observamos", dice el jefe de aldea Aishubehn.
En esto, no se diferencian de otras comunidades indígenas ", donde incluso hoy en día, los matrimonios son arreglados a juego de casta, credo, religión", dice el sociólogo Nandi.
En cuanto a la música y la cultura, Bhattacharya encuentra "indudables elementos africanos en el mismo. Saltan y ululan violentamente al ritmo de tambor cilíndrico".
Jefe de aldea Basuruim sabe por el momento la cultura de la Siddis es seguro.
Pero que está preocupada por el futuro económico de la comunidad.
La mayoría de Siddis apenas educados y vivir en los márgenes de la sociedad a pesar de un estatuto especial tribales asumidos por el Gobierno les garantiza puestos de trabajo y la educación.
"El empleo, la educación, las carreteras, el desarrollo", como las listas de prioridades cuando se le preguntó sobre sus esperanzas para el futuro de Jambur.
"Nuestros niños necesitan educación. La mayoría de nuestros chicos están desempleados o trabajadores asalariados ganan todos los días 50 rupias (algo más de un dólar) al día. Ayudan a cabo en las fincas de caña de azúcar o hacer trabajos de apoyo.
"Lo que quiero para ellos son buenos empleos. Logramos abrir una escuela aquí hace cinco años.
"Quiero un hospital y un colegio aquí. Quiero desarrollar Jambur en una ciudad como Ahmedabad", dice, refiriéndose a la capital del estado comparativamente deslumbrante

jueves, 17 de junio de 2010

Un hallazgo sorprendente confirma que los olmecas conocieron la escritura


El sorpresivo hallazgo de un texto olmeca, antecesores de los mayas, cuya antigüedad sería de unos 3.000 años, podría modificar radicalmente toda la visión que se tienen en la actualidad de la que se considera la primera gran cultura del continente, y cambiar la cara de la historia de América.
La escritura se encontró en un bloque de piedra hallado en una cantera localizada en Cascajal, en la localidad de Lomas de Tacamichapa, Veracruz, México. La importancia de este sorprendente descubrimiento radica en que esta escritura obedece a un sistema hasta ahora desconocido y que, gracias a que su confección se remontaría a mil años antes de nuestra era, sería el texto escrito más antiguo de América, debido a que su antigüedad es unos 400 años mayor a todo lo descubierto en la materia hasta la actualidad..
Según declaró el antropólogo Stephen D. Houston, de la Brown University , uno de los responsables del descubrimiento, el hallazgo despeja cualquier duda que pudiera quedar de que los olmecas, padres de las complejas civilizaciones mesoamericanas, disponían de escritura, lo que ciertamente revela a la civilización olmeca como una cultura mucho más compleja y rica de lo que se creía hasta ahora.
El grupo de descubridores, liderado por Carmen Rodríguez y Ponciano Ortiz, que se conformó con mexicanos y estadounidenses, informó además, que el descubrimiento se produjo cuando los peones de una cantera, situada en un antiguo sitio arqueológico, realizaban labores para obtener material para pavimentar una carretera.
La escritura se encuentra en un bloque trabajado sobre la piedra, y se encontró junto a otras pequeñas piezas de cerámica, fragmentos de pequeñas figuras de barro y otros materiales rotos. Todas las piezas han sido datadas y se estima que pertenecen a la fase más antigua de la cultura olmeca, a la que se denomina San Lorenzo, en razón de que en esa localidad se encontraba el primer gran centro de esta civilización, cerca de Cascajal-, entre 1.200 y 900 años antes de Cristo.
El bloque de piedra tiene unas medidas de 36 por 21 centímetros, de 13 centímetros de grosor y cuenta con un peso aproximado a los 12 kilos. El texto está compuesto por unos 62 signos, 28 distintos, algunos de los cuales se repiten más de cuatro veces. De acuerdo al criterio de los investigadores, las características de los, glifos indicarían con claridad que se trata de algún tipo de escritura , que hasta podría contener sintaxis y formas poéticas, y creen que el texto debe leerse horizontalmente. Entre ellos se distinguen signos con formas vegetales, el signo de un ojo, un trono, una mazorca de maíz, un pez y un insecto, todo ello acorde con la imaginería olmeca
A pesar de lo grandioso del hallazgo, los investigadores echaron en cierta forma paños fríos sobre el mismo, cuando adelantaron que es sumamente improbable que se pueda llegar a descifrar científicamente el texto encontrado, debido a que es muy corto y escasa es la cantidad de signos para llevar a cabo la tarea.
Hasta ahora se consideraban a los glifos de la cultura zapoteca hallados en Oaxaca los más antiguos de América, pero estos le anteceden en 400 años.
Se cree que no se han encontrado restos similares con anterioridad en razón de que no se ha excavado demasiado sobre restos de esta civilización, y además porque es probable que esta cultura escribiera sobre madera, razón por la cual la mayoría de estos vestigios se encontrarían desaparecidos en la actualidad.
Aunque no se pueda traducir este texto encontrado, el hallazgo constituye un verdadero avance en el estudio de esta civilización tan compleja que sentó las bases para que posteriores culturas como la maya, vieran alimentada su arquitectura, religión y simbolismo, cumpliendo una tarea similar a la que cumplieron las antiguas culturas de la Mesopotamia.

viernes, 11 de junio de 2010

Monos que "hablan"


Los especialistas creen haber encontrado en los primates las raíces del lenguaje humano
El mono de Campbell, o Cercopithecus Campbelli, utiliza el proceso de afijación. Las llamadas de alarma de los machos constan de una "raíz" variable y de un "sufijo" opcional. La adición de esta partícula gramatical transforma una alerta concreta (contra los leopardos, en el caso estudiado) en un aviso genérico de peligro indefinido, basado en que se agitan los árboles.

Una característica que distingue el lenguaje humano de los sistemas de comunicación animales es que tiene una arquitectura morfosintáctica: los elementos morfológicos (las raíces de las palabras) y los sintácticos (prefijos, sufijos) se combinan por un sistema de reglas propias del lenguaje. Estas reglas son responsables de gran parte del poder generativo de nuestro lenguaje.

En años recientes se ha comprobado que otras especies también utilizan la combinatoria para diversificar su repertorio de llamadas. No sólo en algunas especies de monos, sino también de pájaros y ballenas. El canto de los pájaros tiene incluso una estructura recursiva, o jerárquica.

Pero nunca se había visto algo similar a un sufijo. Los sufijos tienen un papel central en nuestro lenguaje, porque pueden alterar la categoría gramatical de la palabra: transforman cruel en crueldad, canto en cantante, análisis en analizar.

Karim Ouattara, del Centre Suisse de Recherches Scientifiques en Costa de Marfil; Alban Lemasson, de la Universidad de Rennes, y Klaus Zuberbüler, de la Universidad de Saint Andrews en Escocia, llevan años estudiando a los monos de Campbell en el parque nacional Tai en Costa de Marfil, uno de los ocho países africanos por donde se extiende esta especie. Publican sus últimos resultados en PLoS Biology.

Las monas de Campbell que forman el núcleo de un grupo interactúan mucho entre sí, tanto de forma física como vocal. Emiten diversas llamadas de angustia, amenaza, contacto o aviso. Los machos, que se dedican a la territorialidad y a la defensa contra los predadores, habitan en los márgenes del sistema. Son mucho más parcos en llamadas, y sólo las usan en las grandes ocasiones.

Zuberbüler y sus colegas han clasificado las llamadas de los machos en seis tipos: hok, hok-oo, krak, krak-oo, wak-oo y boom. Los científicos creen que "-oo" es el equivalente de un sufijo humano, y han reunido varias evidencias.

Las llamadas "krak" se emiten exclusivamente tras detectar la presencia de un leopardo, así que no es arriesgado asignarles ese significado. Sin embargo, "krak-oo" parece corresponder a cualquier alteración: ataques de águilas (o cualquier otra cosa que vuele), predadores terrestres o ramas que se caen de un árbol.

De modo similar, la llamada "hok" se asocia casi en exclusiva con la llegada de un águila coronada (o con su aviso por otro macho), mientras que "hok-oo" puede corresponder a una variedad de peligros, incluida la presencia de un macho de otra vecindad (esto la diferencia de "wak-oo", que nunca se aplica a los vecinos). Los investigadores han comprobado estas observaciones de campo con experimentos que hacen uso de modelos visuales y auditivos de los distintos predadores.

Para producir sus llamadas, los monos tienen que coordinar los movimientos de la lengua, la mandíbula y los labios, según se ha comprobado en otras especies. "Nuestros resultados, por tanto", dice Zuberbüler, "se suman a la creciente evidencia de que los primates no humanos utilizan procesos similares a los que producen el habla humana, para comunicar cambios en el entorno de una manera que tenga sentido".

La investigación no parece haber agotado el tema. "Los monos de Campbell", dicen los científicos, "no suelen producir llamadas aisladas, sino secuencias de llamadas de distintos tipos". Zuberbüler ha examinado en otro trabajo (publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, edición electrónica) si hay alguna relación entre los "sufijos" y la pauta de esas secuencias, que agrupan entre 10 y 20 llamadas.

Según sus resultados, una secuencia compuesta sólo de "booms" es la que se usa para azuzar al grupo a que levante el campamento y emigre hacia algún otro lugar del bosque. "Vámonos, vámonos, vámonos", podría servir como traducción española (el más habitual "vamos que nos vamos" tiene, pese a las apariencias, una notable complejidad sintáctica).

Pero una serie de "booms" seguida de unos pocos "krak-oos" ya no significa levantar el campamento, sino "¡árbol va!". Los investigadores han comprobado que esta frase aparece casi exclusivamente asociada a la caída de un árbol, o de la rama de uno.

Si lo que se quiere significar, por el contrario, es la presencia en las cercanías de otro grupo de monos de Campbell (o al menos de uno de sus machos, lo que puede ser igual de preocupante para el macho local que da el aviso), la frase de elección parece ser dos "booms" y unos cuantos "krak-hoos" y "hok-oos" sin un orden preciso.

Los humanos nos separamos de los chimpancés hace seis millones de años. En ese periodo tuvo que evolucionar el lenguaje humano, al que muchos científicos suponen un proceso clave en la evolución de nuestras capacidades cognitivas. Y por tanto la mayor incógnita sobre nuestros orígenes.

Pero de los cercopitacos de Campbell nos separamos hace 30 millones de años. El descubrimiento de una forma primitiva de morfosintaxis en esta especie muestra que nuestra competencia lingüística pudo evolucionar a partir de fundamentos muy antiguos, o lo que Zuberbüler llama "rasgos ancestrales flotando en el linaje de los primates".

Una historia de continuidad en la evolución de esta capacidad humana casa bien con lo que se sabe de FoxP2, "el gen del lenguaje". Las mutaciones de este gen causan que una persona sea incapaz de distinguir los fonemas dentro de una palabra, de generar inflexiones a partir de una raíz, de comprenderlas si no las había aprendido previamente de memoria y de producir con naturalidad estructuras sintácticas. De ahí "el gen del lenguaje".

Pero FoxP2 ha resultado ser uno de los genes más estables a lo largo de la evolución que se conocen. Su producto (la proteína FoxP2) es una cadena de 715 aminoácidos. El gen humano y el del ratón sólo difieren en tres de los 715, y sólo dos de esas diferencias distinguen el gen humano y el del chimpancé. Los neandertales tenían ya la misma versión que nosotros.

JAVIER SAMPEDRO | ELPAIS.com http://www.thesun.co.uk/sol/homepage/news/2767848/Monkey-speak-monkey-do.html

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